Helse og Sykdom
| | Helse og Sykdom >  | Helse | Familiehelse |

Forskere konstruerer et enzym som spiser plastavfall

Nyhetsblits: Vi har et plastproblem. Hvis dagens produksjonsutvikling fortsetter, har vi produsert 34 milliarder tonn plastrull innen 2050. Det er fire ganger så mye som vi har produsert siden plast debuterte i 1907 - og nesten halvparten vil ende opp i deponier, ifølge nyere forskning.

Men det er håp. Forskere har konstruert et bakterieavledet enzym som helt nedbryter en type plast, og de planlegger å utvikle en ny kjemisk prosess som raskt og trygt kan eliminere en stor del av plastavfall, finner en ny studie publisert i tidsskriftet Proceedings of the Nasjonalt vitenskapsakademi.

Forskere fra University of Portsmouth og det amerikanske departementet for energi Nasjonalt fornybar energi laboratorium utgitt for å studere PETase, et nylig oppdaget naturlig enzym (eller kjemisk produsert av bakterier) som spiser polyetylentereftalat ( PET).

PET er en fleksibel plast laget av petroleum som utgjør om lag 10 prosent av all plast produsert over hele verden. I tillegg er omtrent 70 prosent av brusene pakket i plast PET-flasker, ifølge British Plastics Federation. Det har bare eksistert siden 1940-tallet, og det bryter ikke ned på egen hånd i hundrevis av år. Det betyr at vi bare har fire måter akkurat nå for å håndtere plastavfall: Det kan resirkuleres, konverteres til drivstoff eller energi, bortskaffes i avfallsanlegg eller kasseres, ifølge Ocean Conservancy.

Gjeldende PET-gjenvinning Prosessene er imidlertid relativt ineffektive, forklarer Lee Woodcock, Ph.D., studere forfatter og lektor ved University of South Florida's kjemiavdeling - som begrenser mengden PET som faktisk er resirkulert. "Til syvende og sist betyr dette at mer av dette ender opp i losseplasser og miljøet, som havet, enn det burde," sier han. Faktisk er en anslagsvis 79 prosent av all plast som noensinne har produsert, blitt kastet til dags dato, som det fremgår av en haug med flytende plastfrakt funnet i Stillehavet, som er tre ganger så stor som Frankrike.

Et innlegg delt av Bioprentice UTHM ( @bdcvuthm) 2. april 2018 klokken 07:05 PDT

Woodcocks team ønsket å forstå hvordan PETase-enzymet utviklet seg og om de kunne forbedre seg. Ved hjelp av et kraftig nytt mikroskop kalt en synkrotron, konstruerte de ved et uhell et enzym som er enda bedre å fordøye plast enn det som finnes i naturen. Det nylig oppdagede enzymet virker ved å kombinere et enzympar (PETase og MHETase), som muliggjør fullstendig nedbrytning av PET i sine opprinnelige byggeklosser.

"Selv om forbedringen er beskjeden, antyder denne uventede funn at det er rom for ytterligere å forbedre disse enzymene, flytte oss nærmere en resirkuleringsløsning for det stadig voksende fjellet av kassert plast, sier studieforfatter John McGeehan, Ph.D., professor i strukturbiologi og direktør ved Institutt for biologisk og biomedisinsk Vitenskap i Skole for biologiske vitenskaper i Portsmouth.

Forskere arbeider nå for å finne ut hvordan man kan forbedre enzymet, slik at det kan bryte ned industriell plast raskere, som de tror kan oppnås med relativt små endringer. "Dette er en veldig sterk indikasjon på at ytterligere enzymteknikk kan gjøres for å forbedre sin aktivitet sterkt. Dette vil uten tvil bli en stor verdensomspennende innsats i de kommende årene, sier Woodcock.

Woodcock forventer at det vil ta om et tiår, gi eller ta, før forskere forbedrer PETase nok til å begynne å løse vårt plastproblem. "Da disse forbedringene oppstår, vil muligheten til å bygge pilotskalaapplikasjoner for å teste ingeniørte enzymer på plastgenvinning bli langt mer praktisk, noe som i siste instans fører til industriell bruk," sier Woodcock.

PET er bare en av de mange Plasttyper der ute, men forskere er aktivt på jakt etter lignende løsninger for annen plast. Woodcock sier at laget hans også testet deres konstruerte PETase på en annen potensiell neste generasjons erstatning for PET, polyetylenfurandikarboksylat (eller PEF). "Vi har planer om å utvide testen av PETase til annen problematisk plast og å gjennomføre enzymteknikk per plastbasis," sier han.

I mellomtiden anbefaler Greenpeace å ta følgende skritt for å redusere plasten din bruk og kutt ned avfall:

Bruk gjenbrukbare vannflasker og kaffekopper.

Hopp over plastruller og engangsmaterialer.

Ta med egen klutposer til butikk i supermarkedet.

Velg fersk mat (som ferske råvarer og korn fra bulkbeholderne) over ferdigpakket mat når det er mulig - de er bedre for kroppen din uansett!

Opphavsrett © Helse og Sykdom Alle rettigheter forbeholdt