Helse og Sykdom
| | Helse og Sykdom >  | Helse | Familiehelse |

Hvordan vaksiner har blitt ofre for deres egen suksess

Det var sent på ettermiddagen på en fredag da jeg fikk anropet at det var et 5 år gammelt barn med pneumokokkhinnebetennelse i beredskapsrommet som trengte å bli tatt inn på sykehuset. Det var det første tilfellet som dette jeg hadde sett i mange år. Meningitt er en infeksjon i hjerne og ryggmargen, og pneumokokker er en av bakteriene som ofte forårsaket meningitt hos barn før vi begynte å immunisere dem med pneumokokvaccinen i 2000.

Denne vaksinen er 96- prosent effektiv for å beskytte barn. Siden den tiden har det vært få tilfeller av denne type meningitt i USA. Meningitt er en svært alvorlig sykdom som kan forårsake hjerneskade, døvhet og død. Det viste seg at den spesifikke typen, eller "belastningen" av pneumokokker som smittet denne gutten, var en som vaksinen ville ha beskyttet ham mot. Så jeg ble ikke overrasket da hans mor fortalte meg at han ikke hadde blitt immunisert med denne viktige vaksinen.

Hvorfor spurte jeg henne om hun ikke hadde immunisert sitt barn? Hun sa at hun følte at de små babyene var for svake til å håndtere vaksiner, at deres immunsystem kan bli overveldet av så mange vaksiner. Hun forsinket derfor alle vaksiner til han var eldre enn to. Denne troen er så uheldig fordi det er de yngste barna som trenger mest beskyttelse. Nå lå han i den barnlige intensivhelsetjenesten som ikke kunne svare på sin mors stemme.

Vi er alle klar over utbruddet av meslinger i Disneyland som startet i slutten av desember 2014 og har fortsatt i februar. De fleste barna som fikk meslinger, ble enten uvaccinert av foreldres valg eller for ung til å bli vaksinert. I fjor var det rundt 650 tilfeller av meslinger i USA, hvorav de fleste var direkte eller indirekte relatert til foreldre som gikk ned i immuniseringer for barna sine.

Som barnelege, foreldre og besteforeldre kjenner jeg barndomsvacciner er ekstremt trygge og har reddet utallige liv. Vaksiner har vært det viktigste fremskritt innen medisin i de siste 60 til 70 år. Så hvordan kom vi til det punktet vi befinner oss i idag, med foreldre som nekter å la barna få livreddende vaksiner?

Foreldres bekymringer er basert på en sammenheng mellom ulike årsaker. For det første er vaksiner offer for egen suksess. Barnevaksinasjoner har vært utrolig effektive i kampen mot barndoms sykdommer. De fleste foreldre i dag har aldri sett et tilfelle av meslinger, rubella, meningitt, polio eller pertussis. De har mistet frykten for disse sykdommene.

Frykt for vaksiner, oppmuntret av nåforskede forskere, kjendiser, Internett-posteringer og mediahype, har blitt mye kraftigere enn frykt for disse sykdommene. Selv om mange studier ikke har vist noen sammenheng mellom autisme og enten MMR (meslinger, kusler, rubella) vaksine eller timerosal i vaksiner, fortsetter disse troene. Manglende forståelse av vitenskapen, særlig om immunitet, forbinder problemet.

Foreldre som barnets mor, jeg brydde meg om at vaksiner spenning barnets immunsystem. I virkeligheten er de få ekstra proteinene som barn reagerer på i vaksiner en uendelig komponent av alle bakteriene som de reagerer på

hver dag

.

Noen foreldre har religiøs tro på at vaksiner er inkonsekvent med tillit til Gud. For andre har tro på uttalelsene fra deres religiøse ledere ført til at de enten forsinker eller nekter immuniseringer. Et enda større problem kan være høyt utdannede, velstående foreldre som føler at barna kan ha nytte av at andre barn blir vaksinert uten å "utsette" sine egne barn for de oppfattede farene ved vaksiner.

Maskelenes utbrudd i vinter viste at " besetnings immunitet, "beskyttelse av uvaccinerte barn av massen av vaksinerte mennesker rundt dem, bryter ned når det er nok uvaccinert barn til å få og spre infeksjoner i samfunn."

Jeg håper at de siste utbruddene snu tidevannet mot "anti-vaxxers". Imidlertid er det en rekke handlinger som jeg tror vi må ta:

For det første må ansvarlige medier stoppe likestilling om vitenskapen. Vaksiner er ekstremt trygge og livreddende. Såkalt rettferdig og balansert rapportering av begge sider av argumentet må stoppe. Dette er ikke et spørsmål om mening, men om vitenskapelig bevis og helse og sikkerhet.

For det andre er uvaccinert barn en fare for barna rundt dem, spesielt de som virkelig ikke kan vaksineres fordi de også er ung eller fordi deres immunsystem er kompromittert. Foreldre skal forstå at deres uvaccinerte barn kanskje ikke kan bli tatt opp i barnehagen eller delta i lekegrupper. Jeg anbefaler at foreldre spør andre foreldre om barna deres er immunisert før de godtar å spille eller delta i bursdagsfest.

Stater må revidere unntak for immuniseringer av filosofiske og religiøse grunner ved skoleinngang. La oss våkne opp til sannheten: Barnesykdommer er

ekte fiende, og barndomsimmuniseringer er både trygge og effektive som vårt beste våpen mot dem.

Lesere - Har du mottatt vaksinasjoner som en barn? Tror du at foreldre bør være pålagt å vaksinere sine barn? Hvorfor tror du foreldre velger å ikke vaksinere barna sine? Legg igjen en kommentar nedenfor og gi oss beskjed.

Bernard P. Dreyer, M.D., er presidentvalgte av American Academy of Pediatrics. Han er professor i pediatri ved NYU Langone Medical Center og direktør for pediatri på Bellevue Hospital Center i New York. Dr. Dreyer er en pediatrisk sykehus- og utviklingspedagogisk barnelege. Lær mer om barndoms sykdommer og immuniseringer på HealthyChildren.org.

Koble til Dr. Dreyer på Twitter.

, , ] ]

Opphavsrett © Helse og Sykdom Alle rettigheter forbeholdt