Helse og Sykdom
| | Helse og Sykdom >  | Helse | Familiehelse |

Siste stadier av demens

De siste stadiene av demens, som eksemplifisert i de med Alzheimers, markerer en vanskelig overgangsperiode i sykdomsprosessen når individer har mistet praktisk talt alle intellektuelle fakulteter og viser økende tegn på emosjonell labilitet. Sengeliggende, pasienter med avansert demens kan ikke lenger ta seg av seg selv. De kommuniserer knapt - ved å bruke korte setninger, mumler eller gester når de gjør det - og mister personlig bevissthet. Familiepleiere kan synes perioden er særlig beskattende. I en studie publisert i “British Medical Journal” fant forskere ved University College i London at mer enn halvparten av de som passet på en slektning med demens, innrømmet å ha mishandlet dem verbalt.

Mental Deterioration

Alzheimers Association, demens deles opp i syv, ofte observerte stadier. Av de siste par viser pasienter dyptgripende funksjonsnedsettelser i kort- og langvarig minne - i den grad de kanskje ikke er i stand til å brette sammen sin egen personlige historie eller gjenkjenne kjente ansikter og gjenstander. Sammenhengende tale- og språkevner avtar. Dessuten begynner personlighetsendringer å ta grep. Personer med avansert demens kan oppleve usammenhengende depresjon, ha hallusinasjoner (dvs. se, høre eller lukte ting som egentlig ikke er tilstede) eller ha paranoide vrangforestillinger, og tro, for eksempel, at ektefellen deres driver med et sykehjem eller sykehusvakt. Til syvende og sist, personlig identitet sløser bort.

Fysisk forringelse

I de veldig sene fasen av demens, mister individer mobiliteten og tilbringer mesteparten av tiden sin enten i rullestol eller under sengeleie. De kan ikke utføre viktige daglige aktiviteter, for eksempel å bade (mye mindre sitte uavhengig av hverandre), og krever kontinuerlig, omsorgspersonell hjelp. På grunn av pasienters stasjonære eksistens, setter ekstrem fysisk stivhet ofte inn, sammen med utseendet på kontrakturer, deformiteter i albuene, håndledd og fingre, som får hånden til å krølle inn på seg selv som en krok. Mer infantile “gripe” og “sugende” reflekser kan også dukke opp. De fleste mennesker med avansert demens vil ha problemer med å spise, i noen tilfeller, glemme å svelge mat og kvele. Vekttap oppstår, og huden rundt leppene blir spesielt tynn. Selv om demenspasienter risikerer at sykepleieplager, som hjertesykdommer og kreft, er den mest utbredte dødsårsaken er kvalt lungebetennelse.

End-of-Life Care

Opphavsrett © Helse og Sykdom Alle rettigheter forbeholdt